Moringa oleifera té beneficis increïbles

A més de ser nutritiu, el moringa oleifera serveix per reduir la toxicitat de l'aigua

Moringa oleifera

Imatge de Iskandar Ab. Rashid de Pixabay

Moringa oleifera és un arbre originari de parts de l'Índia, Pakistan, Bangla Desh i l'Afganistan i es conrea àmpliament a Amèrica Central i parts d'Àfrica. Moringa oleifera és el nom científic d'una planta de la família Moringaceae, coneguda popularment com a moringa, barça blanca, rave picant, cedre, moringueiro i okra.

A Cap Verd, la moringa oleifera es coneix com akasia-branka; a Timor, com maduixa; i, a l'Índia, com a moxingo. L'arbre en si no és molt robust, però sí que desenvolupa branques que creixen uns deu metres de llargada i poden arribar als 12 metres d'alçada. La seva principal riquesa està en l'alt valor nutritiu de les seves fulles i fruits. La Moringa oleifera creix ràpidament i no necessita molta aigua, la qual cosa facilita el seu cultiu.

  • Com plantar romaní?

Pràcticament totes les parts de la moringa oleifera són comestibles: les fulles, les arrels, les beines de llavors immadures, les flors i les llavors. L'oli de Moringa oleifera s'extreu de les llavors de la planta i es pot utilitzar a la pell i al cabell. Un cop extret l'oli de l'oleifera moringa, el casc de la llavor es pot utilitzar per a un procés de purificació d'aigua anomenat floculació.

Algunes parts comestibles de l'arbre es poden collir durant el primer any de plantació. La Moringa oleifera és una font important de nutrició i comerç als països on es pot cultivar.

  • Moringa: planta purifica l'aigua i combat la fam

Diversos estudis, inclòs un de Texas i un altre del Pakistan, han citat les propietats anti-úlcera, antioxidants, antihipertensives i analgèsiques de la moringa oleifera. Els investigadors diuen que els components de les fulles -polifenols, flavonoides, glucosinolats i alcaloides- tenen efectes protectors sobre el cor, el fetge, els pulmons, els ronyons i, en els homes, els testicles.

Nutricionalment parlant, una tassa de fulles de moringa té gairebé dos grams de proteïna i és una bona font de vitamines A i C.

Tot i que la moringa oleifera no és habitual als supermercats, sovint es poden trobar fulles i beines de moringa als mercats especialitzats.

Quin és l'ús de la moringa oleifera i els seus beneficis

Moringa oleifera

Imatge editada i redimensionada per Dinesh Valke, disponible a Flickr

Les fulles de Moringa oleifera són una excel·lent font de moltes vitamines i minerals. Una tassa de fulles de moringa fresques picades (21 grams) conté:

  • Proteïnes: dos grams
  • Vitamina B6: 19% de la RDI (ingesta diària recomanada)
  • Vitamina C: 12% de la RDI
  • Ferro: 11% de l'IDR
  • Riboflavina (B2): 11% de l'IDR
  • Vitamina A (del betacarotè): 9% de la RDI
  • Magnesi: 8% de l'IDR
  • Vitamines: tipus, necessitats i temps d'ingesta

Als països occidentals, les fulles seques de moringa oleifera es venen com a suplements dietètics, en pols o en càpsules. En comparació amb les fulles, les seves beines contenen menys vitamines i minerals. No obstant això, són excepcionalment rics en vitamina C. Una tassa de beines fresques de moringa oleifera (100 grams) conté el 157% de la RDI de vitamina C.

La dieta de la gent dels països més pobres de vegades manca de vitamines, minerals i proteïnes. En aquests països, el Moringa oleifera pot ser una font important de molts nutrients essencials.

  • Aliments rics en vitamina C
  • Què és la vitamina C i per què és important?
  • Què són els aminoàcids i per a què serveixen

Tanmateix, hi ha un inconvenient: les fulles de Moringa oleifera també poden contenir alts nivells d'antinutrients, que poden reduir l'absorció de minerals i proteïnes (vegeu estudis sobre això aquí: 1, 2).

És ric en antioxidants

Els antioxidants són compostos que actuen contra els radicals lliures del cos. Els alts nivells de radicals lliures poden causar estrès oxidatiu, que s'associa a malalties cròniques com les malalties del cor i la diabetis tipus 2 (vegeu estudis sobre això aquí: 3, 4).

S'han trobat diversos compostos vegetals antioxidants a les fulles de la Moringa oleifera (consulteu els estudis sobre això aquí: 5, 6, 7). A més de la vitamina C i el betacarotè, la moringa conté:

  • Quercetina: potent antioxidant que pot ajudar a reduir la pressió arterial (8, 9).
  • Àcid clorogènic: pot ajudar a moderar els nivells de sucre en sang després dels àpats (10, 11).

Un estudi de dones va trobar que prendre 1,5 culleradeta (set grams) de pols de fulla de moringa oleifera cada dia durant tres mesos va augmentar significativament els nivells d'antioxidants a la sang. L'extracte de fulla de Moringa oleifera també es pot utilitzar com a conservant d'aliments.

  • Diabetis: què és, tipus i símptomes
  • Antioxidants: què són i en quins aliments trobar-los

Redueix els nivells de sucre en sang

El sucre en sang elevat pot ser un problema greu de salut. De fet, és el segell distintiu de la diabetis.

Amb el temps, els nivells alts de sucre en sang augmenten el risc de molts problemes de salut greus, incloses les malalties del cor. Per aquest motiu, és important mantenir el sucre en sang dins de límits saludables.

Diversos estudis ho han demostrat Moringa oleifera pot ajudar a reduir els nivells de sucre en sang.

No obstant això, la majoria de proves es basen en estudis amb animals. Només hi ha uns quants estudis basats en humans (12, 13, 14).

Un estudi de 30 dones va demostrar que prendre 1,5 culleradeta (set grams) de pols de fulla de moringa oleifera cada dia durant tres mesos va reduir els nivells de sucre en sang en dejú en un 13,5% de mitjana.

Un altre estudi de sis persones amb diabetis va trobar que afegir 50 grams de fulles de moringa oleifera a un menjar va reduir l'augment del sucre en sang en un 21%.

Redueix la inflamació

La inflamació és la resposta natural del cos a una infecció o una lesió. És un mecanisme protector, però pot esdevenir un problema de salut important si es manté durant un llarg període de temps.

La inflamació crònica està relacionada amb molts problemes de salut, incloses les malalties del cor i el càncer (15, 16).

La majoria de fruites, verdures, herbes i espècies senceres tenen propietats antiinflamatòries. Tanmateix, el grau en què poden ajudar depèn dels tipus i quantitats de compostos antiinflamatoris que contenen. Alguns investigadors creuen que els isotiocianats són els principals compostos antiinflamatoris de les fulles, beines i llavors de moringa oleifera (17, 18, 19). Però fins ara, la investigació s'ha limitat als estudis amb animals i proves.

  • 16 aliments que són antiinflamatoris naturals

Redueix els nivells de colesterol

Tenir colesterol alt s'ha relacionat amb un major risc de patir malalties del cor. Però, afortunadament, molts aliments vegetals poden reduir eficaçment el colesterol, com ara la llinosa, la civada i les ametlles.

Els estudis en animals i humans ho han demostrat Moringa oleifera pot tenir efectes similars per reduir el colesterol (20, 21, 22, 23).

  • Beneficis de la civada
  • Aprèn a fer llet de civada

Protegeix contra la toxicitat de l'arsènic

La contaminació per arsènic dels aliments i l'aigua és un problema a moltes parts del món. Alguns tipus d'arròs poden contenir nivells especialment elevats de contaminació per arsènic (24).

  • Arròs: quina opció triar?
  • Arròs integral: engreixar o perdre pes?

L'exposició a llarg termini a alts nivells d'arsènic pot provocar problemes de salut amb el pas del temps.

Els estudis han relacionat l'exposició a llarg termini amb un major risc de càncer i malalties del cor (24, 25).

Diversos estudis en rates i ratolins han demostrat que les fulles i llavors de Moringa oleifera pot protegir contra alguns dels efectes de la toxicitat de l'arsènic (25, 26, 27).