Què és la biodiversitat?

El terme "biodiversitat" encara és confús i és més complex del que penses

Abella

La imatge editada i redimensionada de Manlake Gabriel està disponible a Unsplash

La biodiversitat és una expressió que prové de la unió dels termes "diversitat" i "biològic", i significa la varietat de vida o la varietat de totes les formes de vida existents a la Terra, siguin macro o microscòpiques.

  • Dia Internacional de la Biodiversitat: els contes estimulen la reflexió

Tots els diferents tipus de vida que es troben en una zona -animals, plantes, fongs i fins i tot microorganismes com els bacteris- formen part de la biodiversitat. Cadascuna d'aquestes espècies i organismes treballen junts en els ecosistemes, com una xarxa intricada, per mantenir l'equilibri i mantenir la vida. La biodiversitat dóna suport a tot el que necessitem per sobreviure a la natura: aliments, aigua neta, medicaments i refugi.

Però a mesura que els humans exerceixen una pressió creixent sobre el planeta, utilitzant i consumint més recursos dels que permeten els límits planetaris, hi ha el risc de pertorbar l'equilibri dels ecosistemes i, en conseqüència, de pèrdua de biodiversitat.

La biodiversitat es pot estudiar a diferents nivells, des del més alt, on es consideren totes les diferents espècies de la Terra; fins i tot els més baixos, com les espècies que formen part de l'ecosistema d'un llac.

Però... Espècie? Ecosistema?

L'ecologia té termes molt "confusos" com "espècie", "població", "comunitat" i "ecosistema". Perquè puguem llegir i aprendre una mica més sobre la biodiversitat, primer hem de ser conscients de les diferències entre aquests conceptes.

Espècie

biodiversitat

Imatge editada i redimensionada per Tomas Sobek, disponible a Unsplash

Una espècie correspon a una subdivisió o grup d'individus que tenen característiques comunes (com la seva morfologia, anatomia i fisiologia), que es distingeixen de les altres per aquest caràcter específic, essent també capaços de reproduir-se i generar descendència fèrtil. En biologia, s'anomena unitat bàsica de classificacions biològiques, o grup taxonòmic.

Població

biodiversitat

La imatge editada i redimensionada per Thomas Kelley està disponible a Unsplash

Una població representa la dinàmica de la relació entre individus, considerant el conjunt d'individus d'una espècie en una unitat d'espai/temps.

Comunitat

biodiversitat

La imatge editada i redimensionada per Hidde Rensink està disponible a Unsplash

D'altra banda, els estudis comunitaris consideren les poblacions juntes en una unitat d'espai/temps, mentre que els ecosistemes consideren conjuntament el medi biòtic i abiòtic en una unitat d'espai/temps.

Mesures de riquesa i abundància d'espècies

Una de les maneres de quantificar la biodiversitat és utilitzar mecanismes matemàtics anomenats "mesures de riquesa", que estimen el nombre d'espècies presents en una comunitat. També hi ha dos tipus de mesures de riquesa: la riquesa específica i la densitat d'espècies.

EL riquesa específica està relacionat amb el nombre d'espècies d'una comunitat. La densitat d'espècies, en canvi, està relacionada amb el nombre d'espècies presents en una àrea o volum determinat.

Un altre mètode que es pot utilitzar també és el càlcul de l'"abundància d'espècies", que determinarà l'abundància d'una espècie en relació amb les altres, dins d'un grup d'individus establert.

Tanmateix, la biodiversitat no és un concepte només d'espècie. Per considerar la diversitat total de la vida a la Terra, cal reconèixer la diversitat genètica de les espècies, a més de la diversitat d'hàbitats i ecosistemes existents.

Biodiversitat genètica i ecològica

La biodiversitat genètica inclou la variació dels gens dins d'una espècie.

La biodiversitat ecològica, en canvi, és tot allò que existeix als ecosistemes, hàbitats naturals i comunitats. D'una manera més senzilla, la biodiversitat ecològica representa les diferents maneres en què les espècies interactuen entre elles, i aquestes amb el medi.

Ho savies?

  • Es calcula que més de 100 milions d'espècies diferents habiten el planeta Terra;
  • Fins ara només s'han identificat uns 1,7 milions, per la qual cosa encara ens queda un llarg camí per poder descobrir-los tots.
  • També es va identificar que els ecosistemes tropicals tenen una biodiversitat més gran que altres ecosistemes;
  • Segons el Ministeri de Medi Ambient (MMA), Brasil té la biodiversitat més gran del planeta (al voltant del 20% del nombre total d'espècies del món), a causa de la diversitat de biomes que reflecteix l'enorme riquesa de fauna i flora brasileres. ;
  • El grup d'animals amb més diversitat d'espècies és el dels invertebrats, i més de la meitat dels animals ja identificats pertanyen a aquest grup.

La biodiversitat també es pot considerar molt important per a la salut humana i dels ecosistemes, ja que ens aporta la varietat d'aliments que ens són essencials, així com altres materials que contribueixen a l'economia. A més, la diversitat de pol·linitzadors també és fonamental, ja que sense ella no hi hauria tanta varietat d'aliments que trobem al mercat.

La majoria dels descobriments mèdics es van fer mitjançant la investigació de la biologia i la genètica d'animals i plantes (via biomimètica). Cada moment una espècie s'extingeix, i mai sabrem si una investigació sobre ella portaria al descobriment d'una nova vacuna o medicament.

La biodiversitat permet que els ecosistemes s'ajustin després d'una pertorbació, com un incendi o una inundació extrema (un fenomen anomenat resiliència). Així mateix, la diversitat genètica prevé malalties i permet que les espècies s'adaptin als canvis del medi.

Amenaces

L'extinció, tot i ser tractada amb una certa repulsa i una gran por, és natural i forma part de la vida a la Terra. Al llarg de la història del planeta, la majoria de les espècies que han existit han evolucionat fins a extingir-se gradualment a causa, per exemple, dels canvis climàtics naturals que es produeixen durant llargues escales de temps (com a les Edats de Gel).

  • El canvi climàtic podria extingir el 10% de les espècies d'amfibis a la selva atlàntica

"Però llavors no ens hem de preocupar, oi?" Doncs hem de, sí! Principalment perquè les espècies s'estan extingint a un ritme molt ràpid, gràcies als canvis ambientals i climàtics provocats per l'acció humana, segons bona part de la comunitat científica. Algunes de les conseqüències d'aquesta interferència humana que provoca la pèrdua accelerada de la biodiversitat són la pèrdua d'hàbitats o la seva degradació, la sobreexplotació dels recursos naturals i la propagació d'espècies i/o malalties altòctones.

  • Què és el canvi climàtic al món?
  • Què és l'escalfament global?

Al voltant d'un terç de totes les espècies conegudes estan amenaçades d'extinció, segons la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (UICN). Aquest nombre engloba al voltant del 29% dels amfibis, el 21% dels mamífers i el 12% de tots els ocells. S'estima que avui dia, les espècies s'han extingit unes 100 a 1000 vegades més ràpid del que s'esperava per al ritme natural d'extinció.

Les àrees protegides són essencials per reduir aquestes taxes, o almenys mantenir-les estables. Aquestes zones acaben funcionant com a refugi d'espècies, refugis de diversitat genètica i de processos ecològics. A més, proporcionen espai per a l'evolució natural i, com que tenen temperatures més suaus, protegeixen els animals i les plantes de l'escalfament global accelerat mentre la resta del món busca la solució a llarg termini de reduir les emissions de diòxid de carboni (CO2).

  • Què són les unitats de conservació?
  • Què són els gasos d'efecte hivernacle

D'acord amb Informe d'avaluació A nivell mundial, prop d'1 milió d'espècies d'animals i plantes estan amenaçades d'extinció. Les accions humanes van canviar el món natural a tot arreu. Tres quartes parts del medi terrestre i al voltant del 66% del medi oceànic han canviat significativament. Aquesta influència és tan gran que alguns experts afirmen que estem a l'era antropocènica.

Més d'un terç de la superfície terrestre del món i gairebé el 75% dels recursos d'aigua dolça es dediquen actualment a la producció agrícola o ramadera.

  • L'impacte del bestiar en el medi ambient fomenta l'adhesió al vegetarianisme
  • El veganisme és la forma més eficaç de salvar el planeta, diuen els experts

Malauradament, l'informe d'avaluació global ofereix evidències irrefutables no només del declivi sense precedents de la natura, sinó dels seus riscos per a les vides humanes i la prosperitat. La necessitat d'una acció urgent no ha estat més clara. O negocis com de costum ja no és una opció. L'informe ofereix esperança per posar la natura en el camí de la recuperació mitjançant un canvi transformador, redefinint el nostre enfocament cap a un futur més sostenible.