La importància de les abelles

La desaparició de les abelles tindria conseqüències nefastes per a la humanitat i el medi ambient

Abella

Imatge Unsplash de Philip Brown

Les abelles són insectes pol·linitzadors alats pertanyents a l'ordre Himenòpters. Es poden trobar en més de 16 mil espècies diferents, la més comuna és la Apis mellifera (abella europea). Les abelles són vespes les femelles de les quals tenen una característica peculiar: en comptes de capturar i alimentar-se d'insectes, com és habitual amb altres vespes, les abelles recullen pol·len i nèctar directament de les flors per alimentar les seves larves. Encara que no semblin a un ull no iniciat, les abelles s'assemblen molt a altres tipus de vespes, com els apoiids. Tots dos construeixen nius per posar els seus ous i cuidar les seves larves de pol·len.

Pol·linització

La pol·linització és el transport de pol·len d'una flor a una altra. És a través d'aquest procés que les flors es fecunden, donant lloc al desenvolupament de fruits i llavors. El pot fer l'aigua, el vent i molts animals com papallones i colibrís. Però l'animal més famós per la seva capacitat de pol·linització -i de fet és el més eficient- és l'abella, ja que és més ràpida, pot volar en ziga-zaga i, al cap d'un temps amb la colònia instal·lada en un lloc determinat, pot saber-ho. quin és el millor moment per recollir pol·len (observen la flora prop del rusc i l'associen amb la intensitat de la llum del dia).

Les abelles tenen petits pèls plomosos que gairebé no són visibles a ull nu. A partir de la teoria de l'evolució, es creu que aquests pèls eren adaptacions per facilitar la recollida de pol·len. Però també hi ha hipòtesis que aquests pèls van evolucionar per retenir l'aigua i reflectir la llum solar, ajudant a regular la temperatura corporal de les abelles.

La importància de les abelles

T'agrada el carbassó, la síndria i la fruita de la passió? Si la resposta és sí, aleshores t'agrada el que fan les abelles. Aquestes i moltes altres verdures no existirien o serien molt diferents sense la pol·linització que fan aquests petits insectes. Les albergínies, per exemple, serien més petites que les pomes.

Les abelles són de mida petita (algunes espècies fins i tot passen desapercebudes perquè són tan petites), però d'una importància gegantina per a tota la vida a la Terra. Sense les abelles, perdríem el 70% dels aliments que són pol·linitzats per elles. A més, es produiria l'extinció d'altres animals que també depenen de les plantes pol·linitzades per les abelles i les que s'alimenten d'aquestes.

tipus d'abelles

Alguns científics s'imaginen que les abelles van aparèixer en el període Juràssic, fins i tot abans de l'aparició de les plantes angiospermes. La famosa ratlla negra i groga és la preferida dels apicultors i la més coneguda per la població en general, perquè produeix més mel. No obstant això, el Apis mellifera també és pol·linitzador d'aliments, essent el principal pol·linitzador de la carbassa, per exemple, i de moltes altres hortalisses.

Però sabeu que no totes les abelles tenen vida social i viuen en un rusc com l'abella europea. Hi ha abelles que viuen soles tota la vida dins de petits forats dins dels troncs dels arbres i moren abans de veure néixer les seves larves. També n'hi ha que caven nius a terra (principalment femelles) i n'hi ha que són tan petites que els podries haver matat amb el palmell pensant que només eren uns "mosquits".

som cleptoparàsits

T'imagines quina trista situació seria veure com una senyoreta posant bosses de la compra al cotxe se l'emporta un total desconegut que la va atacar? I el pitjor de tot... aquest desconegut és una persona que no necessitaria robar per alimentar-se. Si heu trobat repugnant l'escena de ficció, tingueu en compte que els humans som capaços de fer-ho pitjor. Robem el menjar "suador" de tota la vida d'una abella, ja que fins i tot entre les abelles més productives es necessita una vida de treball per produir només una cullerada de mel! No satisfets, també vam robar el pol·len que van recollir amb delicadesa, el pròpolis i la cera d'abella. Aquesta relació també passa entre altres espècies animals com el catxalot, que roba peixos adquirits per altres espècies. I la hiena, que roba la caça feta pels lleons. Aquesta relació parasitària es coneix en biologia com "cleptoparasitisme".

abelles sense agullós

Hi ha moltes espècies d'abelles que no tenen picada. Les principals són: irapuã, que també s'utilitza molt en l'agricultura; jataí, que és un aficionat a les flors ornamentals; i el nen, que els productors de maduixes porten per viure a la seva plantació i prevenen deformitats genètiques en el fruit, perquè la pol·linització porta els gens d'una planta a una altra, impedint la consanguinitat, és a dir, la barreja de gens semblants entre flors d'una mateixa planta, que són com les "flors germanes".

No s'utilitza en l'extracció de mel, però és essencial per al cultiu de fruita de la passió. El fruit rarament es desenvolupa sense pol·linització i aquesta abella està tan estretament relacionada amb ella que no reconeix varietats transgèniques i només accepta fruita de la passió "original".

Apicultura x Meliponicultura

Sovint hi ha confusió sobre els diferents tipus de cultiu d'abelles. Però l'apicultura es refereix al cultiu d'abelles europees, com ja s'ha dit, el Apis mellifera. Aquesta espècie no és autòctona del país, ja que ha estat portada pels europeus per a l'ús religiós de la seva cera i mel amb finalitats alimentaries. Més tard, cap al 1956, també es va introduir l'abella africana, que va formar un híbrid amb l'abella europea, anomenada abella africanitzada.

La tècnica de meliponicultura, en canvi, fa referència a la creació d'abelles originàries del Brasil. Les abelles brasileres no tenen agulló, es defensen fent servir les mandíbules i les cames. Entre les espècies comunes d'abelles autòctones hi ha jataí, uruçú, mandaçaia, jandaíra, tiúba, tubí, entre d'altres.

La característica sense agullós d'aquestes abelles ha facilitat la seva creació per part dels aficionats. Aquestes persones conreen abelles perquè reconeixen la seva rellevància ambiental i, en alguns casos, per extreure la seva mel. A São Paulo, una organització que va guanyar protagonisme per salvar les abelles en risc -com les que es troben en edificis a punt de ser enderrocats- va ser SOS Abelhas sense picada. L'ONG fa tallers, conferències, cursos i fa possible que les abelles que necessiten rescat es trobin i gent disposada a cuidar-les. Però els ciutadans corrents de tot el país poden fer la seva part i proporcionar refugi i menjar (plantes amb pol·len) per a les abelles sense agullós. Fins i tot un petit arbre d'alfàbrega amb flors a la finestra pot ser una festa per a aquests impressionants insectes!