Què és el canvi climàtic?

Comprendre què és el canvi climàtic i quines són les seves possibles causes i conseqüències

canvis climàtics

Imatge editada i redimensionada per Andy Brunner, disponible a Unsplash

El canvi climàtic, el canvi climàtic o el canvi climàtic són variacions climàtiques de temperatura, precipitació i coberta de núvols a escala global. Però, abans d'entendre què és el canvi climàtic, cal establir que hi ha una diferència entre “clima” i “temps”. Alguna vegada has sentit algú queixar-se que el temps s'està tancant quan sembla que plourà? O que el temps en algun lloc és massa calorós? Així és. El clima i el temps no són el mateix.

  • El canvi climàtic ja afecta la salut de les noves generacions

Quan diem que "el temps" és dolent, ens referim als canvis meteorològics locals en períodes de temps més curts, com ara minuts, hores, dies i fins i tot setmanes. El "clima" fa referència a períodes de mitjà i llarg termini i es pot caracteritzar a nivell regional o global. En altres paraules, el clima es pot considerar una mitjana de temps al llarg de diverses estacions, anys o dècades.

Aleshores, què és el canvi climàtic? Ja sabem que no es refereix als canvis que es produeixen d'un dia a un altre, sinó al llarg de diversos anys o dècades. Un error comú és creure que el canvi climàtic és el mateix que l'escalfament global. L'escalfament global és, sí, una conseqüència del canvi climàtic que ha anat succeint al llarg dels anys, però no l'únic. A més, no és la primera vegada que el nostre planeta pateix un canvi climàtic global. Ens costa una mica més visualitzar el tema del canvi climàtic, ja que les escales temporals que hi intervenen són molt grans i els seus impactes són menys immediats.

  • Què és la circulació termoalina

Una altra pregunta que sovint sorgeix sobre el canvi climàtic és: com pot provocar episodis de fred extrem si la Terra està experimentant un "escalfament global" i no un "refrigerament global"? El fet és que cap esdeveniment pot demostrar o desmentir la tesi de l'escalfament global. A nivell global només és possible fer hipòtesis quan s'analitza la història de la Terra en temps geològic, que és molt llarg.

L'augment de l'emissió de gasos d'efecte hivernacle augmenta la retenció d'energia als oceans i a l'atmosfera, provocant un augment de la intensitat, freqüència i impacte dels esdeveniments meteorològics extrems, siguin freds o calents. Entendre:

Evidència del canvi climàtic

canvis climàtics

Imatge editada i redimensionada per Agustín Lautaro, disponible a Unsplash

El clima de la Terra ha canviat al llarg de la història, i en els últims 650.000 anys el planeta ha passat per set cicles d'avanç i retrocés glacial. L'última edat de gel, que va tenir lloc fa 7.000 anys, va arribar a un final brusc i va marcar l'inici de l'era moderna del clima i la civilització humana.

  • El canvi climàtic pot augmentar la pobresa al Brasil

Tot i que encara hi ha controvèrsies entre alguns membres de la comunitat acadèmica sobre l'escalfament global, el canvi climàtic global és un fet ja acceptat i ben establert entre la majoria dels científics. El Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC), per exemple, considera indiscutible l'evidència científica de l'escalfament global.

canvis climàtics

La imatge editada i redimensionada de Dikaseva està disponible a Unsplash

L'actual tendència d'escalfament és un punt important dins d'aquesta matèria, ja que la major part és causada per influències antropogèniques, i s'ha anat amplificant a un ritme sense precedents durant els darrers 1300 anys.

Els satèl·lits i altres avenços tecnològics han permès als científics veure el panorama general, recopilant diversos tipus d'informació sobre el nostre planeta i el seu clima a escala global, que al llarg dels anys han revelat signes del canvi climàtic.

La deformació dels nuclis gelats a Groenlàndia, l'Antàrtida i les glaceres de les muntanyes mostren que el clima de la Terra reacciona als canvis en els nivells de gasos d'efecte hivernacle alliberats a l'atmosfera. També mostren que, en el passat, els grans canvis en el clima global s'han produït ràpidament, geològicament parlant: en desenes d'anys, no en milers o milions.

  • Què és l'efecte hivernacle?

A continuació, vegeu algunes proves fotogràfiques de les conseqüències del canvi climàtic:

1. Mýrdalsjökull

canvis climàtics

Esquerra, 16 de setembre de 1986. Dreta, 20 de setembre de 2014 - Imatge: NASA

Mýrdalsjökull és la quarta capa de gel més gran d'Islàndia, que cobreix el volcà Katla a l'extrem sud del país.

2. Mar d'Aral

canvis climàtics

Esquerra, 25 d'agost de 2000. Dreta, 19 d'agost de 2014 - Imatge: NASA

El mar d'Aral va ser el quart llac més gran del món fins a la dècada de 1960, una de les masses d'aigua salada interior més grans del món i el segon mar més gran d'Àsia. S'ha reduït dràsticament en els últims 30 anys. Un dels motius principals és el reg dels conreus: s'agafava aigua dels rius que mantenien ple el mar d'Aral. Com a resultat, s'han produït canvis notables en el clima local, tempestes de pols contaminada, pèrdua d'aigua dolça i crisis en les indústries pesqueras locals. A finals de la dècada del 2000, el mar d'Aral havia perdut quatre cinquenes parts del seu volum d'aigua.

3. Llac Powell

canvis climàtics

Esquerra, 25 de març de 1999. Dreta, 13 de maig de 2014 - Imatge: NASA

L'escassetat d'aigua prolongada ha provocat una caiguda espectacular del nivell de l'aigua al llac Powell. Les imatges mostren la part nord del llac, que s'estén des d'Arizona fins a Utah, EUA. La imatge de 1999 mostra l'Estany amb els nivells d'aigua propers a la seva capacitat total, i el 2014 amb el 42% de la seva capacitat omplida.

4. Alaska

Desglaç de les glaceres a Alaska.

canvis climàtics

Esquerra, 1940. Dreta, 4 d'agost de 2005 - Imatge: NASA

el documental Perseguint el gel mostra l'efecte del canvi climàtic sobre les glaceres àrtiques.

Causes del canvi climàtic

El canvi climàtic pot ser causat per factors naturals com ara canvis en la radiació solar o moviments en l'òrbita de la Terra. Tanmateix, l'IPCC diu que hi ha un 90% de certesa que l'augment de la temperatura a la Terra està causat per l'acció humana durant els últims 250 anys.

La majoria dels científics en la matèria coincideixen que una de les principals causes de l'actual tendència d'escalfament global és la influència humana en l'expansió de l'efecte hivernacle. Val la pena recordar que l'efecte hivernacle és un procés natural, del qual depèn la vida a la Terra. Si tota l'energia radiant del sol a la Terra tornés a l'espai, tindríem un planeta sense calor i inhabitable per a la vida tal com la coneixem, però la influència antròpica ha estat interferint per tal d'intensificar l'efecte hivernacle, provocant un escalfament global brusc que ja ha estat perjudicant diverses espècies i ecosistemes. Durant l'últim segle s'han cremat combustibles fòssils, com el carbó i el petroli, fet que ha augmentat la concentració de diòxid de carboni (CO2) atmosfèric. Això es deu al fet que el procés de cremar carbó o petroli combina carboni amb oxigen a l'aire per formar CO2. En menor mesura, la desforestació per a l'agricultura, la indústria i altres activitats humanes ha augmentat les concentracions de gasos d'efecte hivernacle (GEH).

Les conseqüències d'aquest canvi en l'efecte hivernacle natural són difícils de predir, però alguns efectes probables són:

  • En general, la Terra es farà més calenta: algunes regions poden tenir temperatures més altes que altres;
  • L'augment de les temperatures probablement donarà lloc a taxes més altes d'evaporació i precipitació, fent que algunes regions es tornin més humides i d'altres més seques;
  • Un efecte hivernacle més intens escalfaria els oceans i fondria els casquets de gel, augmentant el nivell dels oceans. Les aigües oceàniques s'expandirien a causa de l'augment de les temperatures, contribuint també a l'augment del nivell del mar;
  • Algunes plantes poden respondre favorablement a l'augment del CO2 atmosfèric, creixent amb més vigor i millorant l'eficiència en l'ús de l'aigua.

El paper de l'activitat humana

Les activitats industrials de les quals depèn la nostra civilització moderna han augmentat els nivells de diòxid de carboni atmosfèric de 280 parts per milió (ppm) a 379 ppm durant els darrers 150 anys. L'IPCC també va concloure que hi ha una probabilitat superior al 90% que els gasos d'efecte hivernacle produïts pels humans (com el diòxid de carboni, metà i òxid nitrós) hagin causat la major part de l'augment observat de les temperatures de la Terra durant els últims 50 anys.

Radiació solar

És possible que les variacions en les activitats solars hagin tingut un paper en el canvi climàtic passat. Per exemple, es creu que una disminució de l'activitat solar va desencadenar una petita edat de gel, entre aproximadament el 1650 i el 1850, quan Groenlàndia estava coberta pel gel del 1410 al 1720 i les glaceres van avançar cap als Alps.

Malgrat això, hi ha proves que demostren que l'escalfament global actual no es pot explicar per la variació de l'activitat solar:

  • Des de 1750, el valor mitjà de l'energia procedent del sol s'ha mantingut constant o ha augmentat lleugerament;
  • Si l'escalfament va ser causat per un sol més actiu, els científics podrien esperar temperatures més càlides a totes les capes de l'atmosfera. En canvi, han observat un refredament a l'atmosfera superior i un escalfament a la superfície i parts inferiors de l'atmosfera. Això es deu al fet que els gasos d'efecte hivernacle atrapen la calor a la part baixa de l'atmosfera;
  • Els models climàtics que inclouen canvis en la radiació solar no poden reproduir la tendència de temperatura observada durant l'últim segle o més sense incloure un augment dels gasos d'efecte hivernacle.

Efectes del canvi climàtic

El canvi climàtic al món ja té efectes ambientals observables. Les glaceres s'han encongit, el gel dels rius i llacs s'ha trencat abans, les varietats de plantes i animals han canviat i els arbres han florit abans.

Els científics han pronosticat efectes que derivarien del canvi climàtic al món i que ara tenen lloc, com ara la pèrdua de gel als oceans, l'augment accelerat del nivell del mar i onades de fred i calor més intenses.

Els científics també creuen que les temperatures globals continuaran augmentant en les properes dècades, en gran part a causa dels gasos d'efecte hivernacle produïts per les activitats humanes. El Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC), que inclou més de 1.300 científics dels Estats Units i d'altres països, preveu un augment de la temperatura de 2,5 a 10 graus Fahrenheit durant el proper segle.

Segons l'IPCC, els efectes del canvi climàtic seran diferents per a cada regió, en funció de la capacitat de cada sistema social i ambiental per mitigar o adaptar-se als canvis.

L'IPCC prediu que un augment de la temperatura mitjana global de menys d'1-3 graus centígrads per sobre dels nivells de 1990 tindrà impactes beneficiosos en algunes regions i impactes nocius en altres. Els costos anuals nets augmentaran amb el temps a mesura que augmenta la temperatura global.

En qualsevol cas, al voltant del 97% de la comunitat científica mundial està d'acord que les tendències climàtiques d'escalfament durant el segle passat es van deure en gran part a les activitats humanes.

El gràfic següent conté dades de temperatura de quatre institucions científiques internacionals. Tots mostren un escalfament ràpid durant les últimes dècades i l'última dècada va ser la més càlida que s'ha registrat.

Què fer?

La incertesa científica sobre els danys ambientals causats pel canvi climàtic requereix que les accions humanes que provoquen aquest tipus de canvi es guiïn pel Principi de Precaució. És a dir, s'hauria de fomentar la investigació que pretengui obtenir certesa sobre els possibles danys ambientals causats pel canvi climàtic, a més de l'obligació d'actuar amb antelació per protegir el medi ambient i la salut pública davant de riscos sospitosos i incerts, en especial els potencialment greus o irreversibles.

Algunes accions de precaució davant aquests riscos incerts i, en conseqüència, contra el canvi climàtic, són la reducció d'emissions de gasos d'efecte hivernacle i els efectes sobre l'escalfament global. Disminució de la desforestació, inversions en reforestació i conservació d'espais naturals, foment de l'ús d'energies renovables no convencionals, preferències per l'ús de biocombustibles (etanol, biodièsel) respecte als combustibles fòssils (gasolina, gasoil), inversions en la reducció del consum d'energia i eficiència energètica, reducció, reutilització i reciclatge de materials, inversions en tecnologies baixes en carboni, millores en el transport públic amb baixes emissions de GEH són també algunes de les possibilitats. I aquestes mesures es poden establir mitjançant polítiques climàtiques nacionals i internacionals.

Pel que fa a la legislació, l'any 2009 es va instituir al Brasil la Política Nacional de Canvi Climàtic (PNMC) a través de la Llei núm. 12.187/2009, que mostrava el compromís del país per reduir les emissions de gasos d'efecte hivernacle entre el 36,1% i el 38,9% de les emissions previstes per 2020. Alguns instruments utilitzats per implementar el PNMC són el Pla Nacional sobre el Canvi Climàtic, el Fons Nacional per al Canvi Climàtic i la Comunicació del Brasil a la Convenció Marc de les Nacions Unides sobre el Canvi Climàtic.

El Pla Nacional de Canvi Climàtic, per exemple, presenta unes metes i objectius que donaran lloc a la reducció d'emissions de gasos d'efecte hivernacle, a més d'altres guanys ambientals i beneficis socioeconòmics, que podeu consultar a la pàgina del Ministeri de Medi Ambient (MMA) .

Vegeu a continuació un vídeo de l'Institut Nacional d'Investigació Espacial (INPE), que explica sobre l'efecte hivernacle, l'escalfament global i el canvi climàtic. El vídeo també cita la influència de la Revolució Industrial en el canvi climàtic actual, les projeccions de futur fetes per l'IPCC, els tipus d'escenaris futurs i ens dóna consells sobre com podem ajudar a minimitzar els efectes o retardar l'escalfament global.