Els boscos: els principals proveïdors de serveis, matèries primeres i solucions

De vegades oblidem la importància dels boscos, però ofereixen molts serveis ecosistèmics

Serveis dels ecosistemes forestals

Imatge sense esquitxades de Yong Chuan Tan

Els boscos aporten un tipus de riquesa molt important per a la humanitat, els anomenats serveis ecosistèmics, que presenten diversos beneficis, com ara l'alimentació, les matèries primeres, els bells paisatges, la regulació del clima, la biodiversitat, el turisme, etc.

Un ecosistema indispensable que està interconnectat amb la majoria dels altres són els boscos. Només cobreixen el 30% del planeta Terra, però al voltant del 80% de tots els éssers vius de la Terra viuen en aquest tipus d'entorn. Les zones verdes, especialment els boscos autòctons, tenen un paper fonamental en les quatre categories de serveis ecosistèmics: prestació, regulació, cultural i suport (més informació sobre aquest tema a l'article: "Què és el pagament per serveis ambientals (PSA) i com és) funciona?"). Els boscos s'encarreguen de regular diversos factors com la preservació i control dels sistemes d'aigua, l'erosió, la qualitat del sòl, el control del clima, la protecció de la biodiversitat, entre d'altres.

Aigua

La vegetació forestal està directament relacionada amb les zones productores d'aigua, com les conques hidrogràfiques que tenen una àrea vegetada i ofereixen una major contribució a la producció d'aigua de qualitat (comprendre més sobre el tema a l'article: "Els boscos són essencials per al futur i l'estabilitat). del clima global").

Els boscos mantenen el bon funcionament dels cabals d'aigua, ja que són els encarregats de retornar part de l'aigua de pluja a l'atmosfera. Quan plou, una part de l'aigua queda retinguda a les capçades i s'evapora, mentre que una altra part és absorbida per les arrels i utilitzada pels arbres i també s'evapora per la transpiració de les plantes -aquest fenomen s'anomena evapotranspiració. Amb aquest sistema, els boscos retornen part de la seva aigua a l'atmosfera per continuar el cicle hidrològic.

I la resta de l'aigua? El sistema radicular dels arbres (les seves arrels) i la matèria orgànica dipositada al sòl augmenten la seva porositat i, en conseqüència, es facilita la infiltració de l'aigua restant. L'aigua infiltrada s'emmagatzema a les capes internes del sòl i en formacions rocoses que actuen com una esponja, alliberant gradualment l'aigua a les aigües subterrànies. Aquest control que fan els boscos estableix un cabal regular durant tot l'any, evitant inundacions o sequeres.

Els boscos també controlen la composició química de l'aigua mitjançant la filtració física i biològica, millorant-ne la qualitat i prescindint dels elevats costos de tractament de l'aigua.

Terra

A més de la intercepció de les gotes de pluja per les copes dels arbres, el sòl del bosc està cobert per una capa de fulles i branques (arpillera) que redueix l'impacte de la pluja sobre el sòl. Com s'ha dit anteriorment, la vegetació proporciona una bona infiltració d'aigua al sòl, mentre que en una zona desforestada l'aigua de pluja flueix directament pel sòl a major velocitat i sense molta permeabilitat, portant sediments i provocant inundacions.

La brossa i l'ombra dels arbres dels boscos mantenen la humitat al lloc, evitant que la terra s'assequi. La vegetació és un dels principals factors en l'estabilització de talussos i el control de l'erosió; el seu sistema radicular funciona com una xarxa, reafirmant els grans del sòl, evitant els moviments de massa. Fins i tot a les zones vegetades, l'erosió es produeix de manera natural, a un ritme d'uns 162 kg/ha/any, però a ciutats com São Paulo, on hi ha poques zones verdes, la taxa d'erosió augmenta molt, oscil·lant entre les 6,6 t/ha/any. a 41,5 t/ha/any! Tots aquests factors ajuden a controlar l'erosió i carregar sediments a les masses d'aigua, evitant esllavissades i colmaments.

control climàtic

La interacció entre els boscos i el clima passa per l'aportació de la temperatura, la radiació solar, la precipitació i la intervenció en la composició dels gasos de l'atmosfera. La coberta vegetal influeix en l'absorció, la reflexió i la transmissió de la llum solar a la superfície terrestre. Les copes dels arbres intercepten la llum solar, absorbint-la o reflectint-la, i així alteren la quantitat i la intensitat de la radiació que arriba al terra; això manté la humitat i fa que la temperatura sigui més fresca. És precisament per aquests motius que, quan estem dins d'una zona verda, sentim el clima més fresc.

Els boscos són capaços de disminuir la temperatura màxima i augmentar la temperatura mínima diàriament, fent que la temperatura sigui més constant, a més de servir de barrera al vent. A menor escala, els arbres regulen el microclima i la humitat. A les regions urbanes, la temperatura baixa entre 2 °C i 8 °C a les zones vegetades.

Mitjançant la fotosíntesi, els boscos són capaços d'emmagatzemar carboni, que es reté als seus teixits. Un arbre és capaç d'absorbir 15,6 quilos de carboni i altres contaminants en un any (més informació sobre el tema a l'article: "Quin valor té un arbre?"). D'altra banda, la desforestació, deguda principalment a la crema (el mètode més comú), provoca l'alliberament de CO2 acumulat a la biomassa dels arbres i partícules, que perjudica la qualitat de l'aire. Els boscos sans capten gasos contaminants en grans quantitats i contribueixen al control del clima i la qualitat de l'aire. Els boscos grans com l'Amazones afecten el clima global, i els boscos més petits afecten el microclima local.

Biodiversitat

Els boscos són el bressol de la biodiversitat animal i vegetal i s'encarreguen d'oferir les subvencions necessàries per a la seva supervivència. Ofereixen refugi, protecció, aliment per a espècies que hi viuen o que simplement passen per aquí, com els ocells, per exemple.

Per a nosaltres, la biodiversitat dels boscos té un gran valor econòmic. Es calcula que al voltant del 4% del PIB del Brasil prové de serveis prestats com l'obtenció de llenya i carbó vegetal, llenya, paper i cel·lulosa, entre d'altres. La biodiversitat també ofereix principis actius, producció de fàrmacs, investigació científica i noves solucions tecnològiques a través de la biologia sintètica.

Tots aquests serveis ecosistèmics que proporcionen els boscos varien segons el tipus d'espècie, sòl, clima, pendent, entre altres factors. Però la importància dels boscos i de la vegetació autòctona per al planeta és indiscutible i, malauradament, encara no sabem aprofitar el que ofereixen els boscos sense destruir-los.

El canvi en l'ús de la terra és el dolent dels boscos: el 37,7% de la terra del món es dedica a l'agricultura. Entre el 2000 i el 2010, al voltant de set milions d'hectàrees anuals de vegetació es van perdre als països tropicals i uns sis milions d'hectàrees anuals es van convertir en terres agrícoles. Per aturar aquest avanç desenfrenat de l'agricultura sobre els boscos, cal implementar polítiques públiques i canvi d'ús del sòl, tal com preveu l'acord de París.

L'agricultura sostenible, l'extractivisme sostenible, els PES (pagaments per serveis ambientals) i la reforestació amb bosc autòcton són algunes tècniques de serveis ambientals que es poden prestar per intentar contenir la degradació dels boscos. El que podem fer és donar suport a la implementació d'aquestes tècniques i consumir conscientment. Mira el vídeo sobre la importància dels boscos:

Mireu també un vídeo (en anglès) sobre el Dia Internacional dels Boscos.