Oli de Copaiba: per a què serveix i beneficis

Coneix els usos i els beneficis de l'oli de copaiba "miraculós".

Oli de Copaiba

Copaiba és un arbre autòcton d'Amèrica Llatina i Àfrica occidental, molt freqüent al Brasil a les regions amazòniques. També coneguda com a copaibeira, pau-de-oleo i oli de copaiba, és una planta de grans dimensions, que arriba als 40 metres d'alçada i quatre metres de diàmetre. Copaiba viu uns 400 anys.

Els fruits que produeix la copaiba són llavors negres i ovalades, amb una regió groguenca -són molt rics en lípids, però el producte més utilitzat d'aquest arbre és l'oli que produeix (que no té res a veure amb els fruits). L'oli de Copaiba s'extreu del tronc de l'arbre i s'utilitza amb finalitats medicinals en la indústria cosmètica i farmacèutica, amb funcions com antibiòtics, antiinflamatoris i cicatritzants.

Extracció d'oli de Copaiba

A diferència de la majoria d'olis vegetals, que s'extreuen de llavors de fruites, l'oli de copaiba es produeix a la tija de la planta, és a dir, és un producte natural existent al tronc de copaiba. L'oli-resina que es produeix al tronc és producte de la desintoxicació de l'organisme vegetal i actua com a defensa de la planta contra animals, fongs i bacteris.

L'extracció d'aquest oli es fa perforant el tronc de la copaiba. El procés, però, s'ha de fer correctament, per no perjudicar la vida de l'arbre. Prèviament, els troncs de copaiba es tallaven amb una destral, la qual cosa facilitava l'obtenció de grans quantitats d'oli. Però, com us podeu imaginar, aquesta pràctica va provocar una desforestació excessiva de l'espècie, que va provocar la mort d'arbres i va impedir la seva recuperació per a una nova retirada de l'oli de copaiba.

Davant d'aquesta situació, es van adoptar noves tècniques. Un d'ells ha estat considerat no agressiu i actualment és el més utilitzat. Consisteix a utilitzar una barrena, que perfora el tronc sense danyar l'arbre, permetent-ne la recuperació per tal que en el futur es puguin fer noves extraccions d'oli de la copaiba.

L'extracció de l'oli de copaiba s'ha de fer en arbres molt vells (més de 100 anys) i que tenen branques seques al damunt, ja que tenen més quantitat d'oli al seu interior. Els arbres de copaíba joves no tenen oli i poden ser greument perjudicats si es foren.

Quan es perfora el tronc, l'oli comença a fluir pel forat i es recull en un recipient. Després de la recollida, el forat s'ha de segellar (preferiblement amb argila) per evitar infeccions i atacs d'insectes. Quan es recupera, s'elimina el segell per a una nova collita d'oli de copaiba.

Per a què serveix l'oli de copaiba

L'oli de Copaiba va rebre el sobrenom de "bàlsam d'Amazon" per les seves qualitats. Està compost per un 72% de sesquiterpens (hidrocarburs) i un 28% de diterpens (àcids carboxílics), però aquesta composició pot variar segons el tipus de copaiba, l'edat de l'arbre i el sòl, entre altres factors.

Els principals sesquiterpens que es troben a l'oli-resina són el β-cariòfil, responsable de l'acció antiinflamatòria, antifúngica i antiedèmica, i el β-bisabolè, amb acció analgèsica, entre molts altres compostos. Aquestes substàncies són responsables de l'aroma de l'oli de copaiba i de les seves propietats antivirals i antiulcerosas.

Els diterpens presents a l'oli de copaiba són els responsables de la majoria de les seves propietats terapèutiques. Entre ells hi ha l'àcid copaífer, l'àcid copàlic, l'àcid calavènic i el colavenol. L'àcid copàlic es coneix com el marcador de copaiba, ja que és un component present en qualsevol oli de copaiba independentment del tipus de sòl o arbre.

Beneficis de l'oli de Copaiba

Copaiba

Imatge: "Copaíba" de Frutos Atrativos do Cerrado té llicència CC BY 2.0

Entre els diferents beneficis per a la salut de l'oli de copaiba es troben els següents:

  • Potencial antisèptic i antitetànic;
  • Expectorant: l'aplicació de quatre gotes d'oli de copaiba barrejat amb mel ajuda a l'expectoració;
  • Infeccions: fer gàrgares amb l'oli ajuda a mal de coll i amigdalitis. També és eficaç per a les infeccions genitals i les hemorroides;
  • Antitumoral: capacitat d'actuar contra les cèl·lules canceroses responsables del càncer de mama, pròstata i còlon;
  • Combat el reumatisme i el dolor muscular: el massatge amb oli de copaiba activa la circulació sanguínia, alleuja el dolor, el reumatisme i la inflamació. També ajuda en el tractament de la gota;
  • Malalties de la pell: com que és antiinflamatòria, quan s'aplica a la zona afectada, ajuda en el tractament de dermatitis, urticària, psoriasi, acne, herpes, ferides, leishmaniosi, picades d'insectes i picades de serp;
  • Ajuda a aturar l'hemorràgia.

A la pell, pot ajudar a eliminar i reduir les cicatrius, la cel·lulitis i les estries. Si s'aplica a regions amb marques i taques, l'oli de copaiba ajuda a alleugerir quan es barreja amb altres olis vegetals, com ara el rosa mosqueta. És un oli emol·lient, que ajuda a hidratar i suavitzar la pell, a més de regenerar el col·lagen, millorant l'elasticitat de la pell i deixant-la amb un aspecte ferm i juvenil.

En el cabell, també té beneficis, per això l'oli de copaiba és utilitzat per la indústria cosmètica en la fabricació de xampús i cremes hidratants. Equilibra la greix, tracta les micosis, la caspa i la seborrea del cuir cabellut. Protegeix el cabell tenyit i deixa el cabell brillant i suau.

Però els seus beneficis no s'aturen aquí! És un oli molt utilitzat industrialment. Com a font rica d'hidrocarburs, l'oli extret de copaiba s'ha utilitzat com a combustible barrejat amb gasoil.

A més de ser un component utilitzat en la formulació de xampús, s'utilitza àmpliament com a fixador d'aroma en perfums. L'oli també serveix com a ingredient en la fabricació de sabons i sabons. En la indústria alimentària, l'oli de copaiba s'utilitza com a additiu alimentari, sent un producte homologat per la Administració de Menjar i Medicaments, dels EUA.

També s'utilitza en odontologia, en la formulació de ciments per a obturacions. La barreja amb oli de copaiba prevé la irritació i la proliferació de bacteris.

Recordeu que, per a totes les aplicacions, cal utilitzar oli 100% natural i pur, lliure de substàncies químiques nocives per a la salut.