Els científics descobreixen el possible origen de les malalties autoimmunes i com tractar-les

Els investigadors de Yale associen malalties autoimmunes amb bacteris intestinals

Els bacteris causen malalties autoimmunes

Les malalties autoimmunes, com el lupus, l'artritis reumatoide i la malaltia celíaca, són difícils de diagnosticar i només més recentment els metges i les investigacions han començat a aprofundir en el tema. Hi ha més d'un centenar de tipus de malalties autoimmunes i molts pacients, com l'actriu i cantant Selena Gomez (que té lupus), triguen anys a descobrir la causa dels seus símptomes i com conviure'ls. Les dificultats són moltes, però un grup de científics sembla haver trobat l'origen d'aquestes malalties, així com una manera eficient de tractar-les.

Investigadors de la Universitat de Yale han relacionat les reaccions autoimmunes amb un bacteri intestinal anomenat Enterococcus gallinarum. La resposta autoimmune, diu l'article publicat a la revista científica Science, es desencadena quan el bacteri migra espontàniament de l'intestí a altres òrgans del cos, com la melsa, el fetge i els ganglis limfàtics.

Les malalties autoimmunes són condicions en què es produeix una inflamació crònica, causada pel propi sistema immunitari de la persona, que erròniament creu que el cos està amenaçat i després reacciona atacant el teixit sa. Hi ha més d'un centenar de tipus de malalties autoimmunes: els exemples més comuns són el lupus, l'artritis reumatoide, la malaltia celíaca, la síndrome de Sjögren, la polimiàlgia reumàtica i l'esclerosi múltiple.

L'estudi va incloure aquest grup de malalties a la llarga llista de condicions relacionades amb la salut dels bacteris intestinals. Durant la investigació, els científics van utilitzar ratolins alterats genèticament per ser susceptibles a malalties autoimmunes. Van analitzar els bacteris intestinals per trobar quins causaven inflamació o estaven implicats en la producció d'anticossos coneguts per provocar respostes autoimmunes. el culpable va ser el Enterococcus gallinarum.

Els resultats es van confirmar comparant cultius de cèl·lules hepàtiques de persones sanes amb cèl·lules de persones amb alguna malaltia autoimmune. Van trobar rastres de Enterococcus gallinarum en el segon grup.

A més d'identificar la font, els investigadors han desenvolupat un mètode eficaç per reduir els símptomes autoimmunes. Utilitzant antibiòtics o una vacuna, van poder reduir els símptomes inhibint el creixement de la Enterococcus gallinarum. L'esperança és que aquesta investigació es converteixi en tractaments d'èxit per a algunes malalties autoimmunes, com l'hepatitis autoimmune i el lupus.

"La vacuna contra E. gallinarum té un enfocament específic i hem investigat vacunes contra altres bacteris que no van tenir cap efecte sobre la mortalitat o l'autoimmunitat", adverteix Martin Kriegel, autor principal de l'estudi. Creu que els antibiòtics o altres enfocaments com la vacunació són maneres prometedores de millorar la vida de les persones. pacients amb malalties autoimmunes.