Els investigadors revelen la diversitat vegetal a l'Amazones

El treball internacional va enumerar 14.003 espècies de plantes, amb 6.727 espècies d'arbres. L'estudi liderat per brasilers es va publicar a Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències

Diversitat

Imatge: Domingos Cardoso

Quin és el nombre de plantes a la selva tropical més gran i diversa del planeta? Un estudi liderat per brasilers acaba d'arribar al resultat següent: la diversitat de plantes de l'Amazònia inclou 14.003 espècies de plantes amb llavors (angiospermes i gimnospermes). La majoria (52%) està formada per arbustos, ceps, ceps, epífits i sotabosc, però els arbres majestuosos estan representats entre les 6.727 espècies catalogades.

Aquestes xifres no són estimacions, sinó el resultat d'un recompte i verificació precís per part d'un equip internacional de taxònoms. El treball va ser ideat i coordinat pel botànic Domingos Cardoso, de l'Institut de Biologia de la Universitat Federal de Bahia, i publicat a Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències .

L'inventari d'espècies cobreix les regions de la selva amazònica a cotes entre el nivell del mar i els mil metres d'altitud, als països següents: Brasil, Bolívia, Perú, Equador, Colòmbia, Veneçuela, a les dues Guaianes i a Surinam.

La constatació que hi ha 6.727 espècies d'arbres amazònics autòctons representa una reducció fenomenal en comparació amb les estimacions recents basades en extrapolacions estadístiques, segons les quals es pensava que l'Amazònia tenia fins a 16.200 espècies d'arbres.

Tanmateix, en el nou estudi, els investigadors van investigar si 9.346 espècies de 55 famílies de plantes eren realment amazòniques, tal com es va enumerar en un estudi anterior, i van detectar no menys del 40% (3.794 espècies) com a entrades inadequades.

El fet que el nombre total d'espècies d'arbres revelades per la taxonomia sigui menys de la meitat del que s'estimava anteriorment a partir de dades ecològiques no vol dir que el bioma de la selva amazònica sigui menys divers del que s'havia suposat anteriorment.

"Per contra, les diferències entre les estimacions anteriors i les xifres presentades en aquest nou estudi només subratllen l'enorme buit de coneixement taxonòmic que encara hem d'omplir. L'Amazònia té una riquesa vegetal extraordinària i el nostre recompte de 6.727 espècies d'arbres proporciona una xifra fiable que reflecteix el que sabem fins ara sobre part de la biodiversitat de la selva tropical més gran del món", va dir Cardoso, l'especialitat del qual és la taxonomia i la filogènia molecular de les plantes. és a dir, la catalogació, classificació i comprensió de la història evolutiva de les espècies.

"Conèixer la quantitat precisa d'espècies arbòries natives de l'Amazònia és de gran importància per guiar la formulació d'iniciatives de conservació. Sense aquesta base científica, podríem estar posant en risc la nostra biodiversitat, un patrimoni únic i insubstituïble, simplement per manca de coneixements realment qualificats”, va dir.

Les dues enquestes anteriors, publicades per un altre grup multinacional, estimaven que, de les més de 40.000 espècies d'arbres que hi ha als boscos tropicals del món, la selva amazònica albergaria unes 16.000 espècies d'arbres (segons l'estudi de 2013), xifra corroborada per un intent recent de reunir un catàleg actualitzat d'espècies d'arbres amazòniques que enumerava 11.676 espècies (vegeu l'estudi de 2016).

La primera estimació va ser estadística basada en dades ecològiques recopilades a partir de 1.170 inventaris de plantes, mentre que la segona enquesta es va basar en la informació de més de 200 museus, universitats, herbaris i jardins botànics, reunida en dues grans bases de dades, la Servei d'Informació sobre Biodiversitat Global és el SpeciesLink (que compta amb el suport de la FAPESP) però sense el mateix rigor científic que una verificació taxonòmica.

Cardoso és un taxònom especialitzat en l'estudi de la gran família de llegums (Fabaceae). És la tercera família més gran de plantes terrestres en nombre d'espècies (més de 19 mil). A la nova llista, dins del total de l'univers de 14.003 espècies de plantes autòctones amazòniques, els llegums tenen la representació més alta, amb unes 1.380 espècies.

Però el bioma que és el principal focus d'estudi de Cardoso no és l'Amazones, sinó els boscos tropicals secs estacionalment, que inclouen la Caatinga. També va ser gràcies a aquests coneixements específics i a la seva formació taxonòmica que va començar a sospitar que alguna cosa no funcionava amb l'enquesta prèvia de la diversitat d'arbres a l'Amazònia.

"Quan vaig mirar la llista d'espècies d'aquella recopilació del 2016, vaig identificar ràpidament al voltant de 400 noms d'espècies que només es troben a la Caatinga o que estaven completament obsoletes o duplicades", va dir.

La constatació d'aquesta inexactitud va portar a Cardoso i la seva col·lega Tiina Särkinen, de Reial Jardí Botànic d'Edimburg d'Escòcia, a més del seu company i antic supervisor, el botànic Luciano Paganucci de Queiroz, de la Universitat Estatal de Feira de Santana, per iniciar un control exhaustiu de la validesa dels noms d'aquesta llista, un treball a llarg termini amb la col·laboració de 44 científics de vuit nacions amazòniques, així com investigadors dels Estats Units i Europa.

L'equip va trobar que la inserció incorrecta d'aquests centenars d'espècies de la Caatinga i de noms o sinònims duplicats a la llista amazònica era només la punta de l'iceberg. "Una revisió acurada va mostrar que el 40% dels noms citats com a arbres d'Amazon contenien algun tipus d'error", va dir Queiroz.

Les imprecisions trobades van ser degudes a una sèrie de confusions, com la inclusió de múltiples referències a les mateixes plantes, com l'angico, que va entrar a la llista dues vegades, una amb el seu nom oficial (Anadenanthera colubrina) i l'altre amb un sinònim que va caure en desús durant més de 20 anys (Anadenanthera macrocarp). "Dues espècies d'arbres de la família de la guaiaba (Myrtaceae) es van citar erròniament més de 20 vegades", va dir Cardoso.

fonts primàries

Un altre tipus comú d'inexactitud trobat a la llista va ser la inclusió de plantes autòctones d'altres regions del Brasil i del món, o fins i tot espècies cultivades a l'Amazones, però d'origen diferent.

"Hi ha casos de plantes que només es donen a l'est del Brasil, una de les quals és ben coneguda per nosaltres, com el pau-brasil (paubrasilia echinata), i també de plantes d'altres continents com Austràlia (Acàcia podalyriifolia) o Àfrica (Vachellia nilotica). Hi ha plantes conreades com a ornamentals, com la magnòlia nord-americana (Magnolia grandiflora), o amb usos medicinals com la moringa asiàtica (Moringa oleifera)”, va dir Cardoso.

A la llista d'espècies arbòries s'incloïen referències que ni tan sols eren arbres, "com el burr (Desmodium barbatum), una petita planta d'uns centímetres d'alçada”, va dir.

Segons Cardoso, els errors poden haver-se produït a causa de les fonts de dades utilitzades. “Les col·leccions biològiques, en museus i herbaris, són testimonis materials de tot el que es coneix sobre la biodiversitat, però la recopilació d'aquestes dades a partir de bases de dades en línia com GBIF i SpeciesLink, no s'ha de fer sense una verificació acurada de la validesa dels noms”, va dir.

Un diferencial d'aquest nou estudi va ser l'ús d'informació taxonòmica actualitzada, verificada per centenars d'especialistes d'arreu del món durant l'elaboració de catàlegs d'espècies vegetals nacionals, com Flora do Brasil 2020.

“Aquesta plataforma digital representa l'acumulació de centenars d'anys de treball de camp a l'Amazones, l'esforç de centenars de taxonomistes. Catàlegs validats taxonòmicament com aquest ofereixen bases sòlides per entendre l'evolució i l'ecologia d'aquest bosc monumental davant el canvi climàtic i altres canvis ambientals”, afirmen Cardoso i Särkinen.

La biologia és una ciència de classificació, i des de l'època de Carolus Linnaeus (1707-1778), el formulador del sistema de classificació taxonòmica, s'han donat noms a les espècies de la natura. Aquest camí va estar marcat per la creació d'una profusió de sinònims d'espècies descrites anteriorment, ja que només és vàlida la primera descripció feta.

Entre els 11.676 noms d'espècies que figuren en la recopilació de col·leccions d'herbaris hi ha molt material obsolet, d'aquí la gran sinonímia.

“Tot i que el nostre article no va ser escrit com una crítica a llistes publicades anteriorment, no deixa d'oposar-s'hi i en aquest enfrontament assenyalar errors. Fonamentalment, la manca d'experiència taxonòmica ha portat a la suposició ingènua que la informació dels dipòsits de dades es pot consumir en el seu estat primari, donant lloc a una sobreestimació de la diversitat", va dir.

La gran col·laboració internacional que va reunir taxònoms d'Amèrica del Sud, Estats Units i Europa va ser fruit del suport de diverses agències de finançament, entre les quals la FAPESP de manera indirecta, a través del projecte "Northeast: a new science for an important but negliged biome" , en on van participar Cardoso i Queiroz.

“La nostra experiència prèvia en la flora de la Caatinga ens va permetre comprovar els errors en aquests llistats”, va dir Cardoso. Ell i Queiroz atribueixen la seva experiència, en part, a la seva col·laboració amb Projeto Nordeste.

Per als investigadors, és important destacar que la nova llista de 6.727 espècies d'arbres amazòniques és un bon reflex del coneixement actual, però que encara hi ha una enorme necessitat d'inventaris a l'Amazònia.

“Hi ha buits de col·lecció gegantins. Algunes zones on mai s'ha recollit una planta són més grans que les àrees d'alguns estats brasilers. Certament, hi ha moltes espècies noves que esperen ser conegudes per la ciència”, afegeixen.

L'article Diversitat vegetal amazònica revelada per una llista d'espècies verificada taxonòmicament (doi: 10.1073/pnas.1706756114), de Domingos Cardoso, Tiina Särkinen, Luciano Paganucci de Queiroz i altres, es pot llegir aquí.,


Font: Agència FAPESP