Què és el vegetarianisme i els seus beneficis

Comprendre els motius pels quals persones d'arreu del món s'adhereixen al vegetarianisme

vegetarianisme

La imatge editada i redimensionada per Louis Hansel @shotsoflouis està disponible a Unsplash

El vegetarianisme és una pràctica alimentària que exclou el consum de derivats animals com la carn vermella, tenint com a principal font d'alimentació les verdures i els fongs. El vegetarianisme ha sorgit com un moviment alimentari important a les cultures occidentals (1 i 2). Els beneficis de ser vegetarià inclouen una millor salut (3, 4), un entorn més sostenible (5, 6 i 7) i una relació més empàtica amb els animals no humans (8, 9).

Les expressions "vegetarià estricte" i "ovolactovegetarian" es van crear per diferenciar les persones que tenen una dieta basada 100% en vegetals i fongs de les que exclouen la carn però consumeixen lactis i ous, respectivament.

  • Pesca fantasma: el perill invisible de les xarxes de pesca

Hi ha altres dietes i filosofies de vida que proposen l'exclusió total o la reducció del consum de derivats animals, com el peixetarisme, el flexitarisme, el peganisme i el veganisme. En aquest darrer cas, a més que la dieta es basa completament en fongs i verdures, per tant, estrictament vegetariana, hi ha una preocupació ètica pel benestar dels animals que participen en la producció de qualsevol aliment, producte i estris - els cosmètics provats en animals són evitat; qualsevol tipus de carn, lactis i ous; objectes de cuir; entre altres productes que impliquin patiment i contenen derivats, excrecions o parts de l'organisme de qualsevol animal.

Raons per unir-se al vegetarianisme

1. Longevitat

Ser vegetarià pot augmentar la vida, segons un estudi publicat a la revista. JAMA Medicina Interna. Segons l'enquesta, realitzada per professionals de la Universitat Adventista de Loma Linda, als Estats Units, els vegetarians estrictes (que només mengen verdures i fongs) tenen un 15% menys de risc de mort, mentre que els que són lacto-ovo. Els vegetarians (que tenen una dieta basada en verdures, ous, llet i productes lactis) tenen un risc de mort un 9% menor que les persones que mengen carn. Els pesco-vegetarians (que mengen peix, verdures, ous i lactis) tenen un 19% menys de risc de mort. Finalment, els semivegetarians (consumen menys carn que una persona amb dieta estàndard i no mengen vedella i porc, tot i que mengen pollastre i peix) tenen un risc de mort un 8% menor en comparació amb els que mengen més carn.

2. Disminueix el risc de patir malalties cròniques

Un estudi d'investigadors de la Universitat d'Oxford, que va sortir a principis del 2013, va demostrar que ser vegetarià reduïa el risc de patir malalties del cor en un 32 per cent, en comparació amb una dieta basada en carn i peix. Aquesta enquesta va incloure 45.000 persones al Regne Unit, el 34% d'elles vegetarianes. Els investigadors van trobar en aquest estudi que l'adhesió al vegetarianisme és menys probable que tingui índexs de massa corporal elevats, així com que tingui diabetis. Un estudi del 2011 publicat a la revista Atenció a la diabetis van demostrar que ser vegetarià s'associa a una disminució dels factors de risc de la síndrome metabòlica, que és un conjunt de trastorns que s'associen a un augment del risc de diabetis i malalties cardiovasculars.

Una revisió de 25 estudis situats a la plataforma PubMed va concloure que una dieta amb una reducció de productes d'origen animal contribueix a reduir el risc d'obesitat i diabetis tipus 2. També millora els marcadors de salut metabòlica i la pressió arterial i juga un paper en el tractament de malalties inflamatòries intestinals com la malaltia de Crohn.

3. Adherir-se al vegetarianisme és més efectiu contra l'efecte hivernacle que deixar de conduir en un cotxe

Segons una enquesta de la Universitat de Yale, la producció de carn vermella té un impacte ambiental molt més gran en comparació amb altres tipus de carn (porc i aviram), vegetals i derivats d'origen animal (lactis i ous). Això es deu al fet que, segons l'estudi, hi ha una pèrdua d'energia tròfica amb el procés de rumiació en el bestiar.

L'estudi va analitzar la quantitat de terra, aigua i fertilitzants nitrogenats necessaris per ampliar la producció de carn i la va comparar amb aus de corral, porcs, ous i productes lactis. Es va concloure que entre el 2% i el 12% de l'energia bruta consumida pel bestiar es malbarata en la producció i eliminació de gas metà.

"Només una part dels aliments consumits pel bestiar passa al torrent sanguini, de manera que es perd part de l'energia", va dir l'expert que va dirigir la investigació Gidon Eshel.

Alimentar el bestiar amb gra en comptes d'herba agreuja aquesta ineficiència, tot i que Eshel assenyala que fins i tot el bestiar alimentat amb herba encara té una petjada mediambiental més gran que altres productes animals.

Eshel també va afirmar que "menjar menys carn vermella reduiria la petjada de carboni més que renunciar a conduir un cotxe".

4. Disminueix els símptomes de l'asma

Un estudi suec més antic suggereix que una dieta vegetariana estricta pot disminuir els símptomes de l'asma. Vint-i-dos dels 24 participants que havien seguit una dieta vegana durant un any van tenir millores, inclosa una menor addicció a les drogues.

Es creu que certs aliments d'origen animal poden produir una resposta a al·lèrgies o inflamacions, de manera que eliminar aquests aliments de la dieta pot reduir aquestes respostes.

5. Redueix la pressió ambiental sobre els sòls i els recursos hídrics

La producció d'aliments vegetals requereix molt menys espai terrestre que la producció d'aliments d'origen animal. En una hectàrea de terra, per exemple, és possible plantar entre 42.000 i 50.000 plantes de tomàquet o produir només una mitjana de 81,66 kg de carn de vedella a l'any. Així, una dieta vegetariana estricta fomenta una reducció de la desforestació.

L'estalvi d'aigua també és força significatiu: per produir un quilo de soja (que és una font de proteïna completa), s'utilitzen 500 litres d'aigua, mentre que per a un quilo de vedella es necessiten 15 mil litres.

Els estudis han demostrat que reduir el consum de productes animals alleuja la pressió sobre l'ús del sòl (10, 11) i pot ser essencial per evitar impactes ambientals negatius, com ara una gran expansió agrícola (12).

  • La ramaderia intensiva per al consum de carn afecta el medi ambient i la salut del consumidor
  • Els perills i la crueltat del confinament dels animals
  • Molt més enllà de l'explotació animal: la ramaderia promou el consum de recursos naturals i el dany ambiental a escala estratosfèrica.

6. És més eficaç per combatre el canvi climàtic que les tecnologies de mitigació

Segons un estudi, canviar les dietes pot ser més eficaç que les opcions de mitigació tecnològiques per prevenir el canvi climàtic. Altres tres estudis van concloure que una dieta basada en plantes contribueix a la reducció de les emissions de gasos d'efecte hivernacle (13, 14 i 15). Altres investigacions han demostrat que, si s'adopta a tot el món, el vegetarianisme reduiria l'escalfament global en més de 2 °C, garantint l'accés a aliments segurs i assequibles per a una població mundial en creixement (16 i 17).

  • La publicació vincula el consum de carn amb la pobresa i el canvi climàtic

7. Redueix el risc de càncer

Els estudis han trobat que, en poblacions de baix risc, l'adhesió al vegetarianisme redueix el risc general de càncer. S'ha trobat que una dieta vegana (vegetariana estricta) redueix el risc de càncer més que altres dietes, ofereix la major protecció contra els càncers per a les dones i ofereix la major protecció contra els càncers del tracte gastrointestinal.

8. Si tots fossin vegetarians estrictes, es salvarien milions de vides i bilions de dòlars

Una enquesta publicada a la revista Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències va concloure que si tothom adoptés una dieta basada en plantes, l'any 2050 s'evitarien 8,1 milions de morts. La transició a dietes basades en plantes, d'acord amb les directrius dietètiques estàndard, pot reduir la mortalitat global en un 6-10%.

Segons la mateixa investigació, els beneficis econòmics d'una dieta vegetariana a nivell mundial ajudarien a estalviar entre 1 i 31 bilions de dòlars, la qual cosa equivaldria al 0,4 al 13% del Producte Interior Brut (PIB) mundial el 2050.

9. És la manera més eficaç de salvar el planeta

La Comissió EAT-Lancet per Food, Planet, Health va reunir més de 30 científics líders mundials d'arreu del món per arribar a un consens científic sobre què és un aliment saludable i sostenible. L'estudi, publicat a la revista El Lancet, va concloure que la producció i el consum d'aliments han de canviar dràsticament per evitar milions de morts i danys catastròfics al planeta.

La manera d'evitar aquests dos escenaris és un canvi significatiu en la dieta: menjar la meitat de la quantitat de sucre i carn vermella que es consumeix actualment i duplicar la quantitat de verdures, això inclou cereals, verdures, fulles, verdures, fruites seques i fresques.

Els investigadors de la comissió asseguren que si la gent seguís aquesta dieta, es podrien prevenir més d'11 milions de morts prematures cada any, es reduirien les emissions de gasos d'efecte hivernacle i es preservaria més terra, aigua i biodiversitat.

Una altra enquesta va demostrar que si tothom fos vegetarià. Les emissions de gasos d'efecte hivernacle relacionades amb els aliments es reduirien entre un 29 i un 70% en comparació amb un escenari de referència el 2050.

Què fa que una persona s'adhereixi al vegetarianisme?

Segons una anàlisi, la salut, els beneficis ambientals i els drets dels animals representen les tres principals raons per les quals la gent s'adhereix al vegetarianisme a les societats occidentals.

Com començar

Si vols ser vegetarià, però vols prendre-ho amb calma, segueix alguns consells per acostumar-te a la pràctica. Comenceu sense carn els dilluns i després feu vegetarià durant els dies laborables.

Si estàs pensant en el vegetarianisme, elabora un pla d'alimentació per assegurar-te que pots obtenir tots els nutrients que el teu cos necessita i no et culpis per "recaigudes", qualsevol canvi d'hàbits és un procés que requereix temps.