Mirall: entén de què està fet i per què no és reciclable

El mirall és una superfície llisa i molt polida capaç de reflectir la llum i les imatges d'objectes, persones i animals.

Mirall

Imatge: Suhyeon Choi a Unsplash

El mirall és una superfície llisa i molt polida capaç de reflectir la llum i les imatges d'objectes, persones i animals.

Es creu que la capacitat reflectora de la superfície de l'aigua va inspirar la fabricació dels primers miralls. El mirall és una superfície llisa i molt polida capaç de reflectir la llum i les imatges d'objectes, persones i animals. En el seu procés de fabricació, el mirall rep una capa metàl·lica de plata i unes fulles posteriors d'alumini, estany i plàstic, una mescla que n'impedeix el seu reciclatge.

Com va sorgir el mirall?

Segons els investigadors, el primer intent de produir un mirall es va produir a l'edat del bronze, al voltant dels tres mil anys aC Mitjançant el poliment de metalls i pedres, algunes poblacions de l'actual Iran van ser les responsables de la fabricació dels primers miralls. Lluny de semblar els objectes actuals, els models d'aquella època reflectien els contorns d'una imatge molt distorsionada.

A partir del segle XIII els miralls es van fabricar amb més claredat. La combinació feta entre una capa de vidre i una fina làmina de metall va ser la que va permetre revelar clarament les característiques d'un individu. Tanmateix, aquests objectes eren rars i costaven massa.

El 1660, el rei francès Lluís XIV va nomenar un dels seus ministres per subornar els artesans venecians, que posseïen una tècnica eficient de fabricació de miralls. Aquesta estratègia va permetre als francesos construir la llegendària Sala dels Miralls al Palau de Versalles. El gest va ser el responsable de la popularització dels miralls.

L'abaratiment dels miralls, però, només es va produir uns 100 anys més tard, durant la Revolució Industrial. Així, a més d'haver permès l'estudi d'importants principis de l'Òptica Geomètrica, els miralls es van començar a utilitzar en zones de decoració, amb finalitats utilitàries o simplement per reflectir imatges.

De què està fet un mirall?

El procés de fabricació d'un mirall comença amb la neteja i poliment d'una superfície de vidre i implica reaccions químiques que proporcionen la formació d'elements com la plata metàl·lica, necessaris perquè el vidre es converteixi en mirall. La neteja del vidre es divideix en dues etapes, la primera amb aigua normal i la segona, més profunda, amb aigua desmineralitzada, és a dir, lliure de sals minerals.

Després del procés de neteja, el vidre rep una capa metàl·lica de plata, que es forma mitjançant reaccions químiques que impliquen nitrat de plata, que s'adhereix completament a la superfície. Aquesta és una de les fases més importants del procés, ja que aquí és on el vidre es torna reflectant. En l'últim pas, una màquina ruixa pintura negra darrere de la superfície del vidre, protegint el mirall de l'acció corrosiva. A continuació, té lloc l'assecat, que es fa en un forn de gas a una temperatura de 90 °C.

Per descartar la possibilitat de corrosió, s'aplica una altra capa de pintura negra darrere de la superfície del mirall. Aquesta vegada, el vidre està sotmès a una temperatura de 180 °C.

Per què els miralls no són reciclables?

Malgrat l'alt potencial de reciclatge del vidre, no tots els tipus de vidre es poden reutilitzar o reciclar. En general, el vidre format per diferents substàncies o fabricat amb les seves pròpies tècniques fa que el procés de reciclatge sigui molt laboriós, costós o fins i tot impossible de dur a terme. Com que rep una capa de plata metàl·lica en la seva fabricació i disposa de fulles posteriors d'alumini, llauna i plàstic, el mirall no és reciclable. A més, si s'elimina amb altres materials reciclables, el mirall pot provocar accidents als treballadors de les cooperatives de recollida selectiva.

  • Més informació als articles "Com eliminar els vidres trencats" i "Tots els tipus de vidre són reciclables?"

Per dur a terme l'eliminació correcta i segura dels miralls, consulta les benzineres més properes a casa teva al cercador gratuït a Portal eCycle. Un altre consell és consultar els fabricants del vostre mirall. Segons la logística inversa, també s'encarreguen de donar suport a l'eliminació dels productes.


Fonts: Història del mirall i com es fa un mirall?