La guerra contra la contaminació de la Xina comença a donar els seus fruits

Les investigacions indiquen que l'esperança de vida augmenta si la lluita contra la contaminació a les ciutats xineses continua al mateix ritme

Contaminació a la ciutat xinesa

La guerra de la Xina contra la contaminació comença a mostrar els seus primers resultats. Només quatre anys després d'implementar mesures dràstiques per combatre la contaminació, la Xina ja veu impactes positius de la lluita en l'esperança de vida de les seves ciutats més grans (i més contaminades), segons una enquesta publicada per la Universitat de Chicago, feta amb dades del National Centre de Vigilància Ambiental de la Xina.

Els paràmetres utilitzats són molt semblants als occidentals i mostren reduccions de més del 30% del nivell de contaminació en algunes ciutats, com Beijing, Shijiazhuang i Baoding. De mitjana, les ciutats han reduït la concentració de partícules a l'aire en un 32 per cent durant els últims quatre anys.

Si es manté aquesta taxa de reducció, això podria suposar millores importants en la qualitat i l'esperança de vida de la població de les grans ciutats xineses. El pla nacional publicat per la Xina l'any 2014 demanava reduccions de la concentració de contaminació per partícules fines almenys un 10%, depenent de les ciutats. En alguns, aquest percentatge va ser superior, com en el cas de Pequín, l'objectiu del qual era el 25%. Només allà es van invertir 120.000 milions de dòlars per a aquest propòsit.

Per assolir els seus objectius de neteja, la Xina va prohibir la construcció de noves centrals termoelèctriques de carbó a les regions més contaminades del país, que incloïa la zona de Pequín. Les centrals existents havien de reduir les seves emissions i, quan això no era possible, es va substituir el carbó per gas natural.

Ciutats com Pequín, Xangai i Guangzhou han restringit la circulació de cotxes als carrers i les mines de carbó han tancat a tot el país. També es va reduir la capacitat de producció de ferro i acer. Altres mesures van ser més agressives, com la retirada de les calderes de carbó que servien per escalfar habitatges i edificis comercials, a mitjans de l'any passat -els ciutadans i fins i tot les escoles van passar l'últim hivern sense calefacció.

El projecte és ambiciós i encara hauria de costar al govern xinès molts diners, sobretot en la manera com s'ha fet, a través d'imposicions estatals, però ja mostra els seus primers indicadors positius. Utilitzant les dades de prop de 250 monitors governamentals d'arreu del país, que són molt semblants a les utilitzades per l'ambaixada dels EUA a Pequín i els consolats nord-americans a la Xina, es va poder observar grans millores.

La majoria de les regions analitzades van registrar un descens superior al previst i va ser precisament a les ciutats més poblades on la caiguda de la contaminació va ser més gran. A Pequín la caiguda va ser del 35%, Shijiazhuang va reduir la seva contaminació un 39% i Baoding, que el 2015 va ser anomenada la ciutat més contaminada de la Xina, va reduir la seva concentració de partícules en un 38%.

Quan aquestes xifres es converteixen en esperança de vida, si es manté el ritme i el nivell actuals, l'esperança de vida mitjana dels 204 municipis analitzats creix 2,4 anys. Els aproximadament 20 milions d'habitants de la regió metropolitana de Pequín viurien 3,3 anys més, els de Shijiazhuang, 5,3 anys més i els de Baoding, 4,5 anys més.

La velocitat amb què les ciutats xineses han aconseguit reduir les seves concentracions de contaminació atmosfèrica és sorprenent. La guerra contra la contaminació a la Xina encara té un llarg (i costós) camí per recórrer, però ja està donant resultats positius pel que fa a la qualitat de vida de les persones.